Retorica e poetica

Scritte nel IV secolo a.C., Retorica e Poe­tica – le opere che Aristotele ha dedicato all’argomentazione persuasiva e ai criteri sottesi alla produzione poetica – sono due dei trattati filosofici che hanno influenza­to maggiormente la cultura occidentale.

Tradizionalmente esclusi dall’Organon – l’insieme degli scritti logici di Aristotele – ma considerati come sue importanti ap­pendici già da molti commentatori antichi e medioevali (da Al-Ghazali a Tommaso d’Aquino, passando per Alberto Magno e Ruggero Bacone), i due testi sono stati oggetto di rinnovata attenzione negli ultimi decenni, nel momento in cui le più acute intuizioni di Aristotele sono state, di volta in volta, applicate all’analisi della comuni­cazione di massa, alla retorica politica, alla teoria del romanzo, oltre che allo studio di gran parte dei nuovi linguaggi artistici e comunicativi, come quelli adottati dal cinema e dai media.

Centrale, in entrambe le opere, è l’analisi delle passioni: ira e paura, audacia e be­nevolenza, vergogna e compassione sono fondamentali sia in quella “scienza del ve­rosimile” teorizzata – attraverso i concetti di “mimesi” e “catarsi” – nei più noti pas­saggi della Poetica, sia nell’“arte della per­suasione” insegnata dalla Retorica.

Se l’arte retorica si può definire come la ca­pacità di scoprire e applicare «ciò che è con­vincente in merito a ciascun argomento», secondo Aristotele è proprio sulle pas­sioni degli uomini che bisogna in primo luogo agire se si desidera che la “dispo­sizione d’animo” del proprio pubblico sia quella voluta. Per riprendere una celebre frase di Cicerone, fedele interprete della lezione aristotelica, la dimostrazione più grande della potenza della parola – reto­rica e poetica – è proprio questa: la capacità di muovere gli animi.

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